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    El ciclo menstrual: cómo funciona
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    Por la Dra. Valentina Pontello, médico especialista en Obstetricia y Ginecología

    El primer día de la menstruación comienza un nuevo ciclo reproductivo. El endometrio (la mucosa que recubre la cavidad interna del útero) se exfolia y se prepara de nuevo para crecer. En un ciclo de 28 días, los primeros 14 días se llaman “fase folicular”, y es cuando los ovarios producen estradiol, que estimula el crecimiento del endometrio. A mitad de ciclo se produce la ovulación: el pico de LH (una gonadotropina producida por la hipófisis) estimula la liberación del óvulo maduro. El folículo roto se transforma en cuerpo lúteo, que produce estradiol y progesterona. Los segundos 14 días del ciclo reciben el nombre de “fase lútea”: el endometrio se espesa y se prepara para una posible implantación embrionaria. En el caso de no producirse el embarazo, transcurridos los 14 días, el cuerpo lúteo interrumpe su función y experimenta una regresión. El endometrio, que ya no está estimulado por progesterona, se exfolia y comienza un nuevo ciclo menstrual. 

    Lo habitual es que el ciclo sea de 28 días, aunque cualquier periodo entre 25 y 35 días se considera normal. En estos casos, la fase folicular tiene una duración variable, mientras que la fase lútea siempre es de 12-14 días (que es el tiempo que se mantiene el cuerpo lúteo). 

     

    ¿Qué ocurre en el caso de que se produzca un embarazo? 

    El óvulo y el esperma se encuentran en la trompa de Falopio y el embrión se traslada al útero, donde se implanta aproximadamente 7 días después de la concepción. El trofoblasto, la capa celular que dará paso a la placenta, informa a la madre de su presencia a través de la hormona beta-hCG, que estimula al cuerpo lúteo para continuar con la secreción de progesterona, esencial para la continuación del embarazo.

    ¿Cuáles son los días fértiles? 

    Los días antes y después de la ovulación son potencialmente los más fértiles. El esperma puede vivir hasta 5-6 días en los órganos genitales femeninos, lo que significa que una relación sexual que se produzca hasta 4-5 días antes de la ovulación puede ser fértil. Por el contrario, el óvulo solo vive 24 horas, por lo que dos días después de la ovulación, la fase fértil se acaba. Sería suficiente con tener dos relaciones sexuales a la semana para asegurarse cubrir la fase fértil.

    ¿Qué días se consideran con toda certeza no fértiles?

    Cada día es potencialmente fértil, dado que el ciclo menstrual es sensible al estrés y a los cambios climáticos. Los días de mayor riesgo para evitar un embarazo no deseado son los posteriores a la menstruación.

    Mantuve relaciones sin protección, sin embargo me ha venido la menstruación. ¿Se trata de una falsa menstruación? 

    Si el ciclo se ha producido en los días en los que se esperaba y con las características habituales, la mujer no está embarazada. Si el ciclo es escaso o se retrasa, conviene realizarse una prueba de embarazo.

    Estoy embarazada, ¿y ahora qué?

    Pida una cita con su médico o matrona y empiece a tomar ácido fólico. La primera visita puede pedirse para dos semanas después de cuando debía manifestarse la menstruación. En algunos casos, el médico puede decidir adelantar la visita, por ejemplo, si ha habido abortos anteriores, embarazos extrauterinos o si se trata de un embarazo no deseado.

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